Anonim

Kepler tìm thấy nhiều hệ thống hành tinh hiếm trong 'vùng có thể ở được '

Không gian

Tannith Cattermole

Ngày 8 tháng 2 năm 2011

5 hình

Ấn tượng của nghệ sĩ về hệ hành tinh Kepler-11 khi ba hành tinh quá cảnh - được quan sát bởi tàu vũ trụ Kepler của NASA vào ngày 26 tháng 8 năm 2010 (Tín dụng: NASA - Tim Pyle)

Kính viễn vọng không gian Kepler của NASA đã thành công trong sứ mệnh xác định các ngoại hành tinh có thể ở được. Cho đến nay, Kepler đã quan sát thấy 156.000 ngôi sao trong tầm nhìn của mình và đã xác định được không dưới 1235 hành tinh ứng cử viên ngồi trong khu vực Goldilocks của vùng Vàng (không quá gần ngôi sao và không quá xa). Trong số này, các nhà khoa học tại Trung tâm nghiên cứu Ames của NASA rất vui mừng thông báo về việc phát hiện ra hệ thống Kepler-11 - một hệ thống nhiều hành tinh hiếm gặp tương tự như của chúng ta với năm hành tinh trong vùng có thể ở được.

Trong số các ngôi sao có ứng cử viên hành tinh, 170 có dấu hiệu của nhiều hành tinh, trong đó có một hành tinh được gọi là Kepler-11 mà các nhà khoa học đã xác nhận có ít nhất sáu hành tinh. Nằm cách Trái đất khoảng 2000 năm ánh sáng, đây là hệ hành tinh đầy đủ nhất nhưng nhỏ gọn nhất được phát hiện ngoài chính chúng ta. Tất cả các hành tinh của nó đều lớn hơn Trái đất, nhưng một số hành tinh có kích thước tương đương với Sao Thiên Vương và Sao Hải Vương. Được biết đến với cái tên Kepler 11b đến 11g, các ngoại hành tinh trong cùng gần gấp mười lần so với ngôi sao mẹ của nó so với Trái đất so với mặt trời của chúng ta và hành tinh bên ngoài vẫn gần gấp đôi so với chúng ta, và sẽ quay quanh giữa Sao Thủy và Sao Kim trong hệ mặt trời của chúng ta .

"Hệ thống hành tinh Kepler-11 thật tuyệt vời", Jack Lissauer, nhà khoa học hành tinh và thành viên nhóm khoa học Kepler tại Trung tâm nghiên cứu Ames của NASA cho biết. "Nó nhỏ gọn đáng kinh ngạc, nó phẳng một cách đáng kinh ngạc, có một số lượng lớn các hành tinh lớn quay quanh ngôi sao của chúng - chúng tôi không biết những hệ thống như vậy thậm chí có thể tồn tại, " ông tiếp tục. Rất ít ngôi sao được biết là có nhiều hơn một hành tinh quá cảnh và Kepler-11 là ngôi sao đầu tiên được biết đến có nhiều hơn ba. Vì vậy, chúng tôi biết rằng các hệ thống như thế này không phổ biến. Chắc chắn có ít hơn một phần trăm các ngôi sao có hệ thống như Kepler-11. Nhưng cho dù đó là một trong một nghìn, một trong mười nghìn hay một trong một triệu, mà chúng ta không biết, bởi vì chúng ta chỉ quan sát thấy một trong số họ. "

Các nhà khoa học đã rất ngạc nhiên về thành phần khác nhau của các hành tinh được xác nhận với mật độ khác nhau giữa sắt và một cái gì đó tương tự như Xốp. Trái đất của chúng ta có mật độ ở đâu đó giữa hai. Năm hành tinh bên trong của Kepler 11 là hỗn hợp của đá và khí, với đá chiếm phần lớn khối lượng và khí chiếm phần lớn thể tích, một thành phần thậm chí có thể bao gồm cả nước. Lượng khí lớn cung cấp manh mối về sự hình thành của hệ mặt trời và cho thấy Kepler-11d, e và f được hình thành sớm trong lịch sử của nó, trong vòng vài triệu năm.

Các hệ mặt trời được hình thành khi một đám mây phân tử sụp đổ và tạo thành một ngôi sao. Đĩa khí và bụi bao quanh ngôi sao, và có thể nhìn thấy xung quanh hầu hết các ngôi sao dưới một triệu năm tuổi. Tuy nhiên, rất ít ngôi sao hơn năm triệu năm tuổi có chúng, điều đó cho thấy các hành tinh có thể tích khí lớn thu được từ đĩa trong lịch sử của hệ mặt trời trước khi đĩa phát tán.

Trong số các hành tinh ứng cử viên khác được xác định kể từ khi Kepler ra mắt vào tháng 3 năm 2009, 68 hành tinh có cùng kích thước Trái đất, lớn hơn 288 một chút; 662 có kích thước tương tự sao Hải Vương, kích thước 165 sao Mộc và 19 thậm chí còn lớn hơn thế này. Năm mươi bốn trong số này ngồi trong khu vực có thể ở được, và năm trong số này có kích cỡ Trái đất. Các ứng cử viên hành tinh yêu cầu quan sát thêm để xác nhận họ là các hành tinh thực tế.

"Thực tế là chúng ta đã tìm thấy rất nhiều ứng cử viên hành tinh trên một phần nhỏ của bầu trời cho thấy có vô số hành tinh quay quanh các ngôi sao như mặt trời của chúng ta trong thiên hà của chúng ta", William Borucki, nhà điều tra khoa học chính của Kepler Mission . "Kepler chỉ có thể tìm thấy một phần nhỏ các hành tinh xung quanh các ngôi sao mà nó nhìn thấy vì các quỹ đạo không được căn chỉnh chính xác. Nếu bạn tính đến hai yếu tố đó, kết quả của chúng tôi cho thấy phải có hàng triệu hành tinh quay quanh các ngôi sao bao quanh Mặt trời của chúng ta. "" Có vẻ như thiên hà có thể bị vùi lấp bởi nhiều hành tinh, theo ông Roger Hunter, người quản lý dự án Kepler.

Đài quan sát không gian Kepler có một camera 96 ​​triệu pixel xác định các vật thể quay quanh các ngôi sao đi qua các đường đi ngang có thể nhìn thấy của họ. Mức độ mà ngôi sao mờ cho thấy cơ thể và sự gần gũi của nó với ngôi sao trong một khoa học được gọi là trắc quang. Nhiệt độ được suy ra bởi các đặc điểm của sao và thời kỳ quỹ đạo.

Nhiệm vụ hiện đang đi được nửa chặng đường trong nhiệm vụ 3, 5 năm dự kiến. Kepler sẽ tiếp tục tìm kiếm bầu trời cho đến ít nhất là tháng 11 năm 2012, nhưng vì quá cảnh các hành tinh trong vùng sao có thể ở được tương tự như mặt trời của chúng ta xảy ra khoảng một năm một lần và phải có ba lần chuyển tiếp để xác minh, dự kiến ​​sẽ mất ba năm để xác định vị trí và xác minh các hành tinh có kích thước Trái đất quay quanh các ngôi sao giống như mặt trời. Càng nhiều quá cảnh được chứng kiến, kích thước và khối lượng tốt hơn có thể được ước tính. Nhóm Kepler cũng sử dụng Kính thiên văn vũ trụ Spitzer và các kính viễn vọng trên mặt đất khác để thực hiện các quan sát bổ sung về các vật thể quan tâm được xác định bởi Kepler.

Nhóm nghiên cứu hy vọng rằng dữ liệu xa hơn từ Kepler sẽ cho phép họ đưa ra ước tính chính xác hơn về kích thước và khối lượng hành tinh. Họ cũng hy vọng sẽ phát hiện thêm các hành tinh xung quanh Kepler-11, bằng cách di chuyển hoặc do lực hấp dẫn tác động lên các hành tinh khác. Có lẽ một trong số này sẽ còn giống với hành tinh của chúng ta hơn nữa.

"Kepler đang cung cấp dữ liệu tốt hơn 100 lần so với bất kỳ ai từng làm trước đây, " Borucki nói. "Nó đang khám phá một phần mới của không gian pha, một phần mới của vũ trụ không thể khám phá nếu không có độ chính xác này, vì vậy nó tạo ra dữ liệu tuyệt đẹp. Chúng ta đang thấy sự biến đổi của các ngôi sao như chưa từng thấy trước đây. Chúng tôi tìm thấy các hành tinh nhỏ hơn bất kỳ ai từng thấy trước đây, bởi vì chất lượng dữ liệu cực kỳ tốt. Bốn tháng đầu tiên dữ liệu đã cung cấp cho chúng tôi một lượng thông tin thú vị cho cộng đồng khoa học khám phá và tìm ra các hành tinh trong số các ứng cử viên mà chúng tôi đã tìm thấy, "Borucki nói. "Trong những năm tới, các khả năng của Kepler sẽ cho phép chúng ta tìm thấy các hành tinh có kích thước Trái đất trong vùng có thể ở được của các ngôi sao khác. Các nhiệm vụ trong tương lai sẽ được phát triển để nghiên cứu thành phần của khí quyển hành tinh để xác định xem chúng có tương thích với sự hiện diện không Sự sống. Thiết kế cho các nhiệm vụ này phụ thuộc vào việc Kepler tìm xem liệu các hành tinh có kích thước Trái đất trong vùng có thể ở được là phổ biến hay hiếm. "

Các hành tinh của Kepler được so sánh theo kích thước so với Trái đất và Sao Mộc (Tín dụng: NASA - Wendy Stenzel)

Các hệ thống đa hành tinh được xác định bởi Kepler (Tín dụng: NASA - Tim Pyle)

Các ứng cử viên hành tinh được Kepler xác định kể từ ngày 1 tháng 2 năm 2011 (Tín dụng: NASA - Wendy Stenzel)

Ấn tượng của nghệ sĩ về hệ hành tinh Kepler-11 khi ba hành tinh quá cảnh - được quan sát bởi tàu vũ trụ Kepler của NASA vào ngày 26 tháng 8 năm 2010 (Tín dụng: NASA - Tim Pyle)

Ấn tượng của nghệ sĩ về hệ thống hành tinh Kepler-11 so với hệ mặt trời của chúng ta (Tín dụng: NASA - Tim Pyle)

Đề XuấT Editor Choice